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Foto: Divulgação

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A disputa ideológica que envolve a definição sobre como o novo coronavírus Sars-Cov-2, causador da covid-19,  foi transmitido, foi um dos principais embates entre China e Estados Unidos sobre a origem da pandemia covid-19. Sites como o www.saudelogo.com investigam como a doença poderia ter se espalhado.

No início do surto em dezembro, a suposição mais comum era que o vírus se originava do chamado mercado úmido em Wuhan, a cidade chinesa onde foram relatados os primeiros casos de Covid-19. Porém, à medida que o vírus se espalhou pelo mundo, o papel dos laboratórios de saúde pública em Wuhan passou a ser cada vez mais examinado.

Em dois laboratórios em Wuhan, onde tudo começou, experimentos de longa duração com vírus de morcego ajudaram os cientistas a identificar rapidamente o coronavírus como o mais provável de ter vindo de mamíferos noturnos, mas esses mesmos laboratórios também alimentaram preocupações de biossegurança.

A prática de coletar vírus de morcegos apareceu pela primeira vez em público nas primeiras semanas do surto, quando Shi Zhengli, um conhecido cientista do Instituto de Virologia Wuhan, refutou um turbilhão de acusações on-line, em casa e no exterior, de que o coronavírus poderia ter vazado. de seu instituto, onde um laboratório certificado como BSL-4, o nível mais alto para lidar com patógenos perigosos, foi inaugurado há três anos.

O diretor-geral da Organização Mundial da Saúde, Tedros Adhanom Ghebreyesu, chamou essa especulação de parte de um "infodêmico" de notícias falsas em torno do coronavírus, enquanto outros funcionários da saúde pública disseram pertencer a uma série de teorias da conspiração, alegando que o vírus foi projetado (todos os cientistas que estudaram o genoma do vírus concordam que isso seria impossível).

Mas alguns cientistas, tanto na China quanto em outros lugares, dizem que um vazamento acidental continua sendo uma possibilidade - na medida em que não há evidências para refutá-lo.

Pesquisa de morcegos

Na China, a pesquisa sobre vírus de morcego começou a sério logo após a epidemia de SARS ter diminuído.

O surto de 2003, que se originou na província de Guangdong, no sul, provou ser particularmente mortal em partes da Ásia. Das mais de 8.000 pessoas infectadas, 84% dos casos fatais ocorreram na China. Mais tarde, o vírus foi encontrado em uma civeta de palma infectada por um morcego.

Os morcegos são mais prevalentes nas cavernas da província de Yunnan, na fronteira sudoeste da China.

Assim, nos últimos 10 anos, Shi e outros virologistas de Wuhan fizeram inúmeras expedições para coletar vírus de diferentes espécies de morcegos,  construindo o maior banco de vírus da Ásia, de acordo com o boletim do instituto.

Para elevar seu perfil de pesquisa, o instituto Wuhan procurou especialistas estrangeiros no estabelecimento do primeiro laboratório de BSL-4 da China.

Trabalhando com o Laboratório Jean Merieux BSL-4 em Lyon, França, o instituto tinha o laboratório de 3.000 metros quadrados (32.292 pés quadrados) certificado pelas autoridades chinesas e francesas para operações no início de 2017.

Os funcionários passaram por um treinamento extensivo na França, Canadá e Estados Unidos, além de internamente, de acordo com a OMS. Não existe um órgão mundial supervisionando essas instalações, embora a OMS publique um Manual de Biossegurança em Laboratórios e suas diretrizes sejam amplamente seguidas.

Acidentes podem acontecer

O laboratório BSL-4 não era o único laboratório na cidade de 11 milhões de pessoas que coletava vírus de morcego.

Em meados de fevereiro, cientistas de dois dos mais prestigiados institutos politécnicos da China, incluindo um em Wuhan, divulgaram um artigo pré-impresso, que não passou por uma revisão por pares, detalhando acidentes envolvendo morcegos no laboratório do Centro de Controle e Prevenção de Doenças de Wuhan (CDC). Depois de ser atacado e urinado pelos morcegos, um pesquisador ficou em quarentena por 14 dias.

O laboratório do CDC está localizado a 280 metros do mercado de frutos do mar e do outro lado da rua do hospital, que foram os locais dos primeiros grupos de casos Covid-19. Os autores fizeram um argumento circunstancial para o vírus "provavelmente originado [ing] de um laboratório em Wuhan".

E em dezembro passado, um vazamento da bactéria Brucella de um laboratório veterinário na província de Gansu infectou mais de 100 pessoas.

O SARS e outros coronavírus não são considerados transportados pelo ar ou letais; portanto, são permitidos experimentos com eles em laboratórios com um nível de segurança mais baixo, onde não são necessariamente necessários fatos de corpo inteiro e descontaminação completa para técnicos de laboratório. Qualquer pessoa que manipule o vírus pode se tornar uma transportadora involuntária.

Os cientistas que são céticos em relação à hipótese de vazamento em laboratório acreditam que provavelmente havia um hospedeiro intermediário para o vírus antes de dar o salto para os seres humanos , como ocorreu durante o surto de SARS em 2003.